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Centroamérica presentará un nuevo rostro a los turistas

  • En 1999 los
    ingresos por
    turismo
    aumentaron
    en 11.38 por ciento respecto a 1998
  • SICA prepara proyecto para
    hacer de
    Centroamérica
    una imagen corporativa

MARTHA DANELIA [email protected]

La generación de divisas por turismo en Centroamérica se incrementó durante 1999 en 11.38 por ciento respecto al año anterior, al pasar de 2,150 millones de dólares a 2,395 millones, según datos de la Dirección General de Informática del Sistema de Integración Centroamericana (SICA).

Este repunte que está teniendo el turismo en el área fue motivo para elaborar el proyecto Fomento al Desarrollo Sostenible mediante el Turismo en Centroamérica (FONDESTUR), coordinado por el SICA a través de la oficina de Gerencia de Proyectos Turísticos (GEPROTUR).

El objetivo de este proyecto es diseñar una nueva imagen corporativa de Centroamérica.

“Estamos trabajando en una estrategia regional que abarca desde Guatemala hasta Panamá para desarrollar una estrategia de Marketing de Centroamérica, es decir, para posesionar a Centroamérica como región en los principales mercados emisores de turismo a nivel mundial”, explicó Lucy Valenti, gerente de GEPROTUR.

Este proyecto tiene una duración de tres años en su primera fase con miras de ampliarse por el mismo período en una segunda fase, siempre y cuando resulte todo un éxito.

El mismo es financiado por la cooperación alemana a través de la GTZ y tiene un costo total de 3,5 millones de marcos, equivalentes a 2,5 millones de dólares.

“Aspiramos a que esto (el proyecto) genere un mayor ingreso de visitantes en Centroamérica y por ende una mayor generación de divisas, un mayor desarrollo de la empresa turística y por ende mayor empleo”, expresó Valenti.

Apuntó que la definición y creación de una nueva imagen para Centroamérica, se debe a que uno de los mayores obstáculos que tiene el turismo de la región es luchar contra la imagen negativa que tiene el área centroamericana, producto de los conflictos pasados y los desastres naturales.

“Uno de los mercados importantes que tiene el turismo regional es Europa y Estados Unidos, sin embargo cuando se menciona Centroamérica se les viene a la mente la imagen de guerra y de desastres naturales, entonces hemos venido luchando contra esa imagen”, señaló Valenti.

Reconoció que el cambio de imagen no se logrará de la noche a la mañana. “Es un trabajo sostenido (que se tiene que hacer) en los mercados, haciendo presencia en los eventos turísticos, de manera que se dé a conocer que Centroamérica existe como destino (turístico)”, agregó.

ESTRATEGIA TENDRÁ TRES EJES

Señaló que durante un taller sostenido el mes pasado en Guatemala, donde participaron los ministros de Turismo, presidentes de las Cámaras de Turismo de Centroamérica y de las asociaciones de los tours operadores y la GTZ se determinó que para el diseño de esta imagen corporativa trabajarán en tres grandes temas.

Primero, la riqueza cultural de Centroamérica que se remonta a la cultura maya, la riqueza en culturas vivas, en grupos indígenas que aún viven en la región como los mayas, miskitos, sumos y los garífonos y la riqueza en las artesanías.

“Hay que rescatar toda esa gran riqueza que tiene la región para ofrecerla como un producto turístico”, resaltó.

El segundo tema es la naturaleza tropical que es común en Centroamérica, región que posee una basta riqueza natural en cuanto a flora, fauna y bosque.

“Es un tesoro que no hemos explotado turísticamente”, aseguró Valenti.

Finalmente, los tesoros patrimoniales es el tercer tema que trabajarán, ya que Centroamérica tiene 14 sitios que han sido declarados patrimonio mundial de la humanidad los que se pueden explotar internacionalmente.

Para diseñar esta estrategia el SICA tiene previsto la contratación de una agencia especializada en el desarrollo de imagen corporativa.

“Para que nos desarrolle la parte creativa de esa imagen corporativa que deseamos crear con su respectivo plan de marketing que debemos hacer para que esa imagen se posesione en el mercado”, concluyó Valenti.

EL RANKING REGIONAL DEL TURISMO

El país que mayor ingreso percibió por turismo fue Costa Rica, seguido de Guatemala, Panamá, Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Esto se refleja al crecimiento en la llegada de turistas a la región durante 1999, la cual ascendió a 3.7 millones de visitantes, siendo Costa Rica el país más visitado por el turista, seguido de Guatemala, El Salvador, Panamá, Nicaragua y Honduras.

La mayoría de los turistas que visitan los diferentes países de Centroamérica proceden principalmente de la misma región, siendo los países más visitados El Salvador, Nicaragua y Guatemala.

Como principales visitantes externos a Centroamérica se destacan Estados Unidos, Canadá, España y Alemania.  

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