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Certifican teocinte nica como especie única

  • Comprarán tierras en donde se encuentra y las declararán zona de reserva genética
  • Esta especie sólo existe en México, Guatemala y Nicaragua

Leslie Nicolás [email protected]

El descubrimiento de que el teocinte (semilla pariente del maíz) es una variedad propia de Nicaragua, le ha valido para ser reconocida internacionalmente como especie única en la región mesoamericana.

La región mesoamericana (sur de México hasta el norte de Nicaragua), es uno de los ocho centros de diversidad genética de origen de variación, del cual ahora Nicaragua con este descubrimiento pasa a formar parte.

La variedad fue ratificada por expertos botánicos, como Hugh H. Iltis, investigador del Departamento de Botánica de la Universidad de Wisconsin de los Estados Unidos.

El teocinte, se diferencia del maíz, porque su semilla está envuelta en un material muy duro y sus semillas son más pequeñas que la del maíz convencional. El teocinte existe sólo en tres lugares del mundo y en pequeñas poblaciones, en México, Guatemala y Nicaragua.

Actualmente la Universidad Nacional Agraria (UNA) participa en una investigación exploratoria en conjunto con la Universidad Estatal de Carolina del Norte, sobre el teocinte.

Carlos Loáisiga Caballero, docente investigador de la UNA quien diera a conocer la noticia, indicó que “la comunidad científica nacional e internacional después de un proceso de estudio y comparaciones con los otros teocintes, determinó que ésta es una especie diferente a la de México y Guatemala”.

A partir de esta certificación, el teocinte encontrado en Nicaragua será reconocido internacionalmente como Zea nicaragüensis.

Según las investigaciones realizadas esta especie de maíz abunda en las cercanías de ríos y esteros en donde no hay muchos árboles y en el caso de Nicaragua especialmente en la zona de Apacunca, cercana a la comunidad de Villa Nueva, en Chinandega.

El teocinte es una planta que se desarrolla en lugares muy húmedos, puede aguantar hasta un metro de agua.

Actualmente la UNA está realizando esfuerzos para tratar de conservar el hábitat del teocinte y las pocas plantas que todavía sobreviven. En este sentido dado que la zona en donde se encuentra ubicada esta variedad es propiedad privada, el Ministerio de Recursos Naturales y del Ambiente (Marena) destinará 5,000 dólares para la compra de las tierras y poder declararlas zona de reserva genética.

Loáisiga, añadió que existe un ofrecimiento de una universidad del Japón para desarrollar las investigaciones del teocinte y ver de qué manera se puede adaptar esta variedad al clima de este país.

¿CUANTO VALDRIA?

Carlos Loáisiga investigador de la UNA comentó que un ancestro silvestre del maíz encontrado en Guatemala en 1979, fue valorado por la industria semillera de los Estados Unidos en 250 millones de dólares. Otro caso similar ocurrió en los Andes, con una planta de tomate silvestre encontrada, la que fue valorada en 50 millones de dólares. “Se imaginan la importancia económica que pudiera generar el teocinte para nuestro país”, señaló Loáisiga.

TEOCINTE, RAIZ DEL MAIZ

– Nicaragua con esta certificación demuestra que el teocinte fue centro de origen del maíz silvestre y que con el tiempo el hombre domesticó y adaptó el maíz silvestre como alimento para él.

– La diferencia entre una especie de maíz silvestre y una domesticada, es que la primera tiene la capacidad de distribuirse sola, no necesita del hombre para ello. Pues su mazorca se quiebra y se cae al suelo en donde se distribuye por el agua de un río o los pájaros mismos se encargan de ello.  

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