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Mario José Moncada [email protected]

Industria textil nica es la que más ha crecido en el istmo, pero continúa en el último lugar del área.

La industria textil y de la confección de Nicaragua registra uno de los crecimientos más dinámicos de Centroamérica, aunque sus exportaciones aún continúan siendo las más pequeñas de la región, según confirmaron representantes del sector.

Helen Monrroy, representante de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de la Confección (Anitec), detalló que la industria del istmo creció 17.5 por ciento al comparar las exportaciones del primer trimestre del 2002 y del primer trimestre del 2003, equivalentes a 620.5 millones y 729.3 millones de dólares, respectivamente.

Monrroy destacó que mientras las exportaciones hacia Estados Unidos de Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica crecieron entre el nueve y el 22 por ciento, Nicaragua creció 49.5 por ciento al pasar sus exportaciones de 26 millones a 37.6 millones de dólares.

“Nicaragua, aunque la más pequeña en toda la industria centroamericana, es la que crece más rápidamente”, señaló.

Las cifras del Departamento de Comercio de Estados Unidos detallan que los cincos países centroamericanos exportaron productos textiles durante el período señalado por un valor de 729.3 millones de dólares, de los cuales sólo 37.6 millones correspondieron a Nicaragua.

VEN CRECIMIENTO

Los empresarios y las autoridades gubernamentales ven con optimismo las posibilidades de crecimiento de la industria textilera nicaragüense, al señalar que el país tiene amplias ventajas competitivas.

“El sector tiene mucho potencial de crecimiento. Históricamente la mano de obra de Nicaragua es muy competitiva no sólo por el precio como creen algunos, sino también por la eficiencia y porque se acoplan al trabajo rápidamente”, valoró Mario España, gerente de manufactura ligera del Proyecto de Competitividad del Ministerio de Fomento, Industria y Comercio (Mific).

Sott Vaughn, gerente general de la empresa Rocedes S.A. opinó que el Tratado de Libre Comercio (Cafta, en inglés) entre Centroamérica y Estados Unidos, le traería a la industria mayores oportunidades de acceder al mercado norteamericano, lo que a su vez incentivaría a otras empresas a establecerse en Nicaragua.

Según España, actualmente dentro de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe (ICC) sólo se pueden exportar a Estados Unidos prendas libres de impuestos si se utiliza tela de dicho país; pero con el Cafta opinó que se podrían lograr “reglas más flexibles”, entre ellas que se permita el uso de telas regionales.

BENEFICIOS SOCIALES

Las empresas textileras y de la confección han implementado una serie de programas sociales para tratar de beneficiar a los trabajadores, así como a determinadas comunidades con problemas en los servicios públicos principalmente de agua potable.

Helen Monroy, representante de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de la Confección (Anitec), dijo que entrevistaron a representantes y trabajadores de 18 empresas, para determinar el tipo de servicio que brindan y que reciben.

Entre ellos señaló el acceso al crédito de los empleados para la compra de electrodomésticos, sin intereses y en cuotas mensuales que no signifiquen mayor carga para el asalariado.

También agregó que mensualmente una empresa dona 150 dólares para beneficio de un niño con labios leporinos que necesita operarse.

EL PESO DE LA INDUSTRIA

61 empresas bajo el régimen de zonas francas en Nicaragua.

35 se dedican a la confección de vestuario.

10 a elaboración de puros.

3 a la fabricación de cajas de cartón.

13 a la producción de otros bienes, entre ellos calzado, adornos, pelucas y aceite comestible.

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