Cómo evitar el contagio del nuevo COVID-19

Con el coronavirus tocando a la puerta de las comunidades estadounidenses y con el potencial de propagarse a América Latina, donde se han reportado ya varios casos, la principal preocupación del público es buscar protección para evitar su infección.

¿Qué hacer? ¿Cómo evitar el contagio? ¿Qué medidas son más efectivas? La Voz de América responde algunas de las preguntas más frecuentes sobre cómo abordar el virus.

Lea: Minsa no aplicará restricciones a viajeros provenientes de países con casos positivos de Coranovirus

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad?

Fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas no desarrollan ningún síntoma y tampoco sufren malestar.

Las personas con síntomas de coronavirus deben someterse a una prueba. Fotografía VOA.

La mayoría de las personas, alrededor del 80%, se recuperan de la enfermedad sin necesidad de tratamiento especial. Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la COVID-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar.

Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave.

Alrededor del 2% de las personas que han contraído la enfermedad han muerto. Las personas que tengan fiebre, tos y dificultad para respirar deben buscar atención médica.

¿Qué hacer para protegerse?

La clave de la protección, afirman las autoridades de salud, es la higiene:

-Lavarse bien las manos con frecuencia usando un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

-Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca

-Cubrirse la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel al toser o estornudar, y desechar el pañuelo de inmediato.

-Quedarse en casa si no se siente bien. Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica.

-Mantenerse informado sobre las últimas novedades sobre el COVID-19 y seguir los consejos de las autoridades pertinentes.

Los expertos sostienen también que no está mal limpiar un área a nuestro alrededor, pero el virus no salta de una superficie hacia la boca. Lo importante es que hay que ser más cuidadosos al tocar algo sucio y llevar después las manos al rostro o la boca.

¿Cómo se sabe si una persona está infectada?

Las personas con síntomas de coronavirus deben someterse a una prueba, pero no es posible hacer pruebas a todas las personas dentro de un foco de la enfermedad debido a las limitaciones de los laboratorios.

corinavirus, nicaragua, crisis salud,
La mayoría de las personas, alrededor del 80%, se recuperan de la enfermedad sin necesidad de tratamiento Tomada de Pixabay

Las personas que presenten señales de neumonía, con síntomas como tos, fiebre y dificultad para respirar, y que también hayan tenido contacto con alguna persona infectada o hayan estado en una región de riesgo son casos sospechosos.

En la mayoría de los casos, la prueba consiste en tomar una muestra de la garganta o de la nariz del paciente con un hisopo.

Sin embargo, una prueba negativa no excluye completamente una posible infección de coronavirus, afirman los expertos.

Hasta ahora esas pruebas han sido lentas, porque hay que enviar las muestras a un laboratorio y esperar por los resultados, que en las instancias más rápidas demora al menos cinco horas.

Los científicos están tratando de desarrollar pruebas más rápidas que puedan identificar a un paciente con coronavirus en menos horas, e incluso minutos.

¿Cómo se sabe si una persona está infectada?

Las personas con síntomas de coronavirus deben someterse a una prueba, pero no es posible hacer pruebas a todas las personas dentro de un foco de la enfermedad debido a las limitaciones de los laboratorios.

Las personas que presenten señales de neumonía, con síntomas como tos, fiebre y dificultad para respirar, y que también hayan tenido contacto con alguna persona infectada o hayan estado en una región de riesgo son casos sospechosos.

En la mayoría de los casos, la prueba consiste en tomar una muestra de la garganta o de la nariz del paciente con un hisopo.

Sin embargo, una prueba negativa no excluye completamente una posible infección de coronavirus, afirman los expertos.

Hasta ahora esas pruebas han sido lentas, porque hay que enviar las muestras a un laboratorio y esperar por los resultados, que en las instancias más rápidas demora al menos cinco horas.

Los científicos están tratando de desarrollar pruebas más rápidas que puedan identificar a un paciente con coronavirus en menos horas, e incluso minutos.

¿Por qué pasa inadvertido?

Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, el “período de incubación”, o sea el tiempo entre el momento de contraer el virus y los primeros síntomas, es de uno a 14 días, pero generalmente ocurre en cinco. Sin embargo, algunos investigadores afirman que el proceso puede durar hasta 24 días.

El problema hasta ahora es que aún se desconoce mucho de este coronavirus.

Aparecido en China en enero y de un origen aún no esclarecido, la OMS dice que el virus puede propagarse de persona a persona a través de las gotitas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona infectada tose o exhala.

Estas gotitas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona, de modo que otras personas pueden contraer la enfermedad, llamada COVID-19, si tocan estos objetos o superficies y luego se tocan los ojos, la nariz o la boca.

También pueden contagiarse si inhalan las gotitas que haya esparcido una persona con COVID-19 al toser o exhalar. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona que se encuentre enferma.

Por Voz de América

Deja un comentario