El nuevo cometa SWAN se aproxima a la Tierra

Por Orlando Chavez Esquivel

El cometa C/2020 F8 (SWAN) está a 1.1 UA (160 millones de km) de la Tierra. Ahora su visión es mejor desde el Hemisferio Sur. Se espera que el cometa alcance el brillo suficiente para la observación a simple vista a mediados de mayo.

Actualmente el Cometa SWAN se encuentra en la constelación Sculptor, cerca de la estrella Fomalhaut. Al presente el cometa tiene una magnitud de 8 y se puede verlo en binoculares.

A finales de abril, el cometa visitará la constelación de Acuario. En mayo, pasará cerca o a través de las constelaciones de Pisces, Cetus, Aries, Perseo y Auriga.

De acuerdo con el cálculo de la órbita del cometa, C/2020 F8 (SWAN) pasará 84 millones de km de la Tierra el 12 de mayo de 2020. Alrededor del 27 de mayo de 2020, el cometa alcanzará el perihelio (el punto más cercano al Sol) a una distancia de 64,4 millones de km.

Todavía no está claro si el cometa SWAN se convertirá en un objeto brillante en el futuro cercano. Astrónomos piensan que ahora el cometa está en modo de “explosión”.

Si la explosión de brillo del cometa continúa con una velocidad actual, podría alcanzar una magnitud de 3.5 en mayo de 2020.

Eso haría al cometa SWAN lo suficientemente brillante para observarlo a simple vista. Si el cometa alcanza tal magnitud, los observadores del Hemisferio Norte también tendrán la oportunidad de verlo.

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