El Covid-19 incrementó la pobreza en Centroamérica y República Dominicana

Todos  los países de la región centroamericana y República Dominicana experimentaron un aumento en los niveles de pobreza el año pasado. El Salvador registró el mayor empeoramiento en esta materia, pasando de un 33,7% en 2019 a un 40,2% en 2020.

La pobreza afectó, en el 2020, a la mitad de la población de Honduras (59%), Guatemala (51,6%) y Nicaragua (52,7%), mientras que en El Salvador afectó a un 40% y en Costa Rica, Panamá y República Dominicana, a alrededor del 20% de la población.

En el caso de la pobreza extrema, con excepción de Costa Rica, Panamá y República Dominicana, en el resto de los países más del 10% de la población estaba viviendo bajo esta condición, la cual implica, específicamente, una insuficiencia de ingresos para adquirir productos de la canasta básica.

“Para mitigar los impactos sociales de la pandemia, los gobiernos tomaron medidas que no en todos los países beneficiaron a las personas que más las necesitaron. La encuesta realizada a inicios de este año para este Informe detectó que mientras en El Salvador ,9 de cada 10 personas manifiestan haber sido beneficiarias de esas medidas, 8 de cada 10 nicaragüenses y 7 de cada 10 hondureños aseguran no haber recibido ningún servicio o apoyo del gobierno. Además, llama la atención que en Honduras, Nicaragua y Guatemala la proporción de personas beneficiarias de las ayudas es mayor entre quienes manifiestan que les alcanzan los ingresos, o incluso, que tienen capacidad de ahorrar, que entre la población que manifestó peor situación socioeconómica”, añade el investigador.

Caída de ingresos fiscales

Otro impacto notable es la caída de los ingresos fiscales en todos los países de Centroamérica y en República Dominicana, naciones cuyas finanzas, ya de por sí, eran endebles en 2019. Destaca el caso de Honduras, República Dominicana y Panamá, países que registraron, durante el segundo trimestre del 2020, reducciones interanuales en sus ingresos fiscales superiores al 40%.

El aumento del gasto público también contribuyó al deterioro de la situación fiscal de la región, al punto de que, en 2020, el promedio de erogaciones respecto al PIB rondó el 20% en la mayoría de los países.

En cuanto al déficit, durante el tercer trimestre del año pasado, Costa Rica, Panamá y República Dominicana tenían un elevado nivel de endeudamiento, superior a los 1.600 millones de dólares estadounidenses.

El informe también aborda otras implicaciones de la pandemia en la región. Al respecto, Mora Román destaca el incremento en la violencia intrafamiliar, fenómeno que afecta principalmente a las mujeres; además, la adopción de prácticas que limitan la transparencia y rendición de cuentas en países como El Salvador, Guatemala, Honduras y Panamá.

“En general, las perspectivas de recuperación para todos los ámbitos son lentas en Centroamérica y República Dominicana son lentas y se darán a mediano plazo, dependiendo de la reducción en la tasa de los contagios por la covid-19 y del avance del proceso de vacunación”, concluye Mora Román.

La información contenida en este comunicado de prensa se desprende del capítulo 4: “La pandemia de covid-19: efectos sobre el desarrollo humano sostenible y medidas tomadas para enfrentarla”, preparado a partir de los siguientes insumos:

  • André Araya Olmedo (Costa Rica): Covid-19 en Centroamérica: principales consecuencias e impactos
  • Diana Camacho Cedeño (Costa Rica): Medidas adoptadas por los países centroamericanos para hacer frente a la pandemia generada por el virus covid-19
  • Diego Fernández Montero y Alberto Mora Román (Costa Rica): Efectos de la pandemia en la población de Centroamérica y República Dominicana a inicios del año 2021
  • André Araya Olmedo (Costa Rica): Evolución de las medidas tomadas por los gobiernos centroamericanos ante la covid-19: base de datos de respuestas gubernamentales de la Universidad de Oxford
  • Stwarth Piedra Bonilla (Costa Rica): Covid-19 y la institucionalidad del Sistema de Integración Centroamericana (SICA): aproximación de las iniciativas regionales emprendidas
  • Ana Jimena Vargas (Costa Rica): Borrador del capítulo 4 “La pandemia de covid19: efectos sobre el desarrollo humano sostenible y medidas tomadas para enfrentarla”

El vocero de esta nota fue: Alberto Mora Román.

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